Le Crocodile du Nil (Crocodylus niloticus) est une espèce de crocodiliens (reptiles aquatiques ovipares et carnivores) de la famille des Crocodylidés.

Longueur: 3 à 4 mètres , 6 mètres maximum

Poids: peut peser jusqu'à une tonne

Longévité: jusqu'à 100 ans

Vitesse hors de l'eau: 17km/h sur plusieurs kilomètres

Description du crocodile du Nil:

  • corps fuselé
  • peau épaisse et résistante recouverte d'écailles de couleur vert brun idéal pour le camouflage
  • le dessous du corps est jaunâtre
  • longue queue très musclée qui l'aide à se propulser sous l'eau ou sur terre et qui peut être aussi une arme
  • quatre  pattes courtes et épaisses:  cinq doigts devant et  quatre doigts palmés derrière
  • les pattes de devant lui servent seulement pour se déplacer au sol
  • long museau triangulaire
  • mâchoires puissantes, il peut ouvrir très largement la gueule, il avale ses proies, il ne peut pas mastiquer
  • les dents s'emboitent parfaitement et elles se renouvellent
  • 28 à 32 dents sur la mâchoire du haut et entre 30 et 40 sur celle du bas
  • 4ème dent de chaque mâchoire inférieure dépasse sur le côté quand la gueule est fermée
  • yeux protégés par une membrane protectrice, il peut les garder ouverts dans l'eau
  • yeux et narines au sommet du crâne
  • gorge isolée du pharynx par une valve, qui permet au crocodile de garder la gueule ouverte dans l'eau sans se noyer.

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Le Crocodile du Nil est présent en Afrique, du Sud du Sahara jusqu'en Afrique du Sud et à Madagascar

Le Crocodile du Nil fréquente des milieux aquatiques divers: lacs, marais, rivières, estuaires...

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Le Crocodile du Nil peut contrôler sa température corporelle, lorsque son corps est chaud il le refroidit dans l'eau et lorsqu'il est froid il le chauffe au soleil.

Le Crocodile du Nil est carnivore, ses proies sont variées: cela va des insectes, amphibiens, poissons aux antilopes, buffles, gnous, jeunes hippopotames. Il chasse en restant immobile dans l'eau et en laissant dépasser seulement yeux et narines, quand il a repéré sa proie il la saisit brutalement avec ses mâchoires puissantes et la noie.

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Le Crocodile du Nil atteint sa maturité sexuelle entre 12 et 15 ans. Après l'accouplement, la femelle pond entre 40 et 60 oeufs dans un trou d'environ 50 cm de profondeur creusé dans le sable, elle reste proche du nid jusqu'à l'éclosion qui aura lieu environ 3 mois plus tard, le bébé crocodile est autonome à la naissance, il sait se nourrir et nager mais reste sous la protection de sa mère.

 

South Africa - 327Crocodiles en compagnie d'hippopotames

 

 

 

Photos prises en Juin 2018 dans la réserve naturelle du Parc Kruger en Afrique du Sud ( Photos non libres de droit)